Tennis - Coupe Davis - Demi-finale - L'Australie aux commandes face à la Belgique

Nicolas Mahut et Pierre Hugues Herbert une complicité à toute épreuve. Richard Martin  Presse Sports

Nicolas Mahut et Pierre Hugues Herbert une complicité à toute épreuve. Richard Martin Presse Sports

Dimanche, c'est à Jo-Wilfried Tsonga (18e), opposé à Dusan Lajovic (80e), qu'il reviendra de qualifier la France en finale (contre la Belgique ou l'Australie, fin novembre), et d'éviter ainsi à Lucas Pouille de revenir sur le terrain, lors d'un cinquième match toujours périlleux.

Le match s'est révélé un véritable monologue français au moins jusqu'au score de 5-2 pour Herbert-Mahut dans la troisième manche.

Le capitaine Zimonjic, spécialiste du double qui commence à faire ses 41 ans, n'avait joué que deux fois avec son compatriote Filip Krajinovic, 25 ans et 111e mondial en simple. Depuis le début de leur partenariat sur le circuit ATP en 2015, ils ont remporté dix titres dont deux en Grand Chelem (US Open 2015, Wimbledon 2016) et trois Masters 1000 cette saison (Rome, Canada, Cincinnati). Par deux fois, à 5-2 puis 5-4, le bras de Herbert puis celui de Mahut se sont crispés au service.

Mais Herbert et Mahut ont retrouvé leurs esprits et repris l'ascendant dans le jeu décisif avec un brin de réussite et l'aide du filet pour conclure le match en 1 heure 48 minutes.

Rappelons que la Serbie est privée de ses trois meilleurs joueurs, Novak Djokovic, Viktor Troicki et Janko Tipsarevic.

Dimanche, Tsonga peut confirmer la victoire de la France s'il s'impose face à Lajovic.

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