Portugal: trois jours de deuil national après l'incendie de forêt meurtrier

Un homme observe l'incendie qui ravage la forêt  dans la région de Leiria dans le centre du Portugal le 18 juin 2017

Un homme observe l'incendie qui ravage la forêt dans la région de Leiria dans le centre du Portugal le 18 juin 2017

Les responsables disent craindre que le nombre de morts continue à augmenter à mesure que les centaines de pompiers continuent de combattre l'enfer de Pedrogão Grande, avec l'aide d'avions et de quelque 300 véhicules. De chaque côté de la route nationale 236, sur au moins 20 km, une épaisse couche de fumée blanche restait suspendue au-dessus des arbres carbonisés et du sol noirci. "Nous avons même réussi à trouver l'arbre frappé par la foudre", a-t-il fait savoir. Le Portugal a subi samedi une forte canicule, avec des températures dépassant les 40 degrés dans plusieurs régions.

"Mes pensées vont aux victimes au Portugal", a tweeté le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker, ajoutant que le mécanisme européen de protection civile avait été activé à la demande de Lisbonne pour obtenir de l'aide. " Il est difficile de dire s'ils fuyaient les flammes ou ont été surpris par le feu ", a déclaré le secrétaire d'Etat à l'Intérieur Jorge Gomes, précisant que le feu s'était propagé " avec beaucoup de violence " et " de façon inexplicable ".

Les pompiers ont des difficultés à approcher Pedrogao Grande, le feu étant " très intense", selon le Premier ministre Antonio Costa, qui estime qu'il s'agit de " la plus grande tragédie que nous ayons connue ces dernières années ". Attisé par le vent et l'air brûlant, le feu a échappé rapidement à tout contrôle. Le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa s'était rendu sur place dès la nuit et a présenté ses condoléances aux familles des victimes, "partageant leur douleur, au nom de tous les Portugais".

Rendant hommage au travail des pompiers, il a assuré qu'étant donné les conditions, le "maximum" a été fait.

Quatre Canadairs espagnols et trois avions français sont arrivés sur place dimanche pour appuyer les pompiers portugais.

Relativement épargné en 2014 et 2015, le pays avait déjà été durement touché l'an dernier par une vague d'incendie. La France a acheminé trois avions spécialisés dans l'extinction de feux, qui devaient être opérationnels dans l'après-midi.

2010 Une soixantaine de personnes meurent dans des incendies ravageant, entre la fin juillet et la fin août, plus d'un million d'hectares de forêts, de tourbières et de broussailles dans la partie occidentale de la Russie. "Un de nos compatriotes est décédé dans ces incendies", survenus dans la région de Leiria, a déclaré le Quai d'Orsay dans un communiqué.

Mais l'incendie de forêt le plus meurtrier semble être celui d'octobre 1871 à Peshtigo (dans l'État du Wisconsin aux États-Unis), qui a fait entre 800 et 1 200 morts, selon les estimations. En 1949, 82 sauveteurs français ont été pris au piège par un nuage de feu et tués dans les Landes. En 1966, un feu dans la forêt de Sintra à l'ouest de Lisbonne avait tué 25 militaires qui tentaient de maîtriser les flammes.

Un avion Canadair s'est écrasé mardi dans le centre du Portugal en luttant contre les feux de forêt gigantesques qui ravagent la région depuis samedi, a annoncé un porte-parole de la protection civile. L'été 2003 demeure le plus catastrophique en terme de surfaces détruites avec près de 425.000 hectares réduits en fumée.

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